Ludwig Boltzmann (1844-1906)

30 octubre 2008

Este año se conmemora el 164º aniversario del nacimiento y el 102º de la muerte de Ludwig Boltzmann, un eximio representante de la cultura decimonónica centroeuropea, austriaco por más señas, dedicado básicamente a la Física, donde realizó aportaciones muy destacadas, que a mí me resultan interesantes y significativas (en fin).

Boltzmann es considerado el fundador de la Mecánica estadística, en virtud de la cual las propiedades y comportamientos globales de los conjuntos o agregados macroscópicos se explican como el resultado estadístico de los comportamientos y propiedades de las innumerables micropartículas componentes (moléculas, átomos, etc.)

Siguiendo esta concepción, derivó las propiedades termodinámicas globales a partir de la mecánica de las partículas, lo que le condujo a formular la interpretación estadística de la Termodinámica, de su segundo principio, que afirma que la entropía, o desorden, siempre crece en los sistemas cerrados. Boltzman concluyó que este principio es una ley estadística, puesto que los estados con mayor entropía son simplemente los más probables y numerosos, siendo el orden lo más improbable: las partículas cambian de situaciones menos a más probables (ver Entropía e información).

En consonancia con todo ello, Boltzmann defendió con pasión la idea de los átomos, en una época y contexto geográfico en que ni mucho menos estaba aceptado entre los físicos el atomismo. Además, hizo contribuciones muy relevantes a la teoría cinética de gases, al estudio de la radiación del cuerpo negro, etc. Fue un teórico poderoso, tuvo como discípula a Lise Meitner e influyó notablemente en el desarrollo de la ciencia posterior: Planck, Einstein, la mecánica cuántica…


Google da un premio en España

26 octubre 2008

Al parecer, según he entendido por una noticia de prensa, la conocida empresa y buscador de internet Google ha concedido en España el premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades. El mismo Larry Page en persona, dispensando su glamour, repartiendo futuro, ha venido a entregarlo en Oviedo a Su Alteza Real, Don Felipe, Príncipe de Asturias.

Creo que se trata de un galardón francamente merecido, además, porque en España no se usa otra cosa más que Google. España es un país donde en la medida en que se piensa, razona y aprende, se hace a través de Google. En tanto que, modestamente, los ciudadanos van conviviendo en sociedad (de la información) van de inmediato impregnándose de “la gigantesca revolución cultural” que Google ha hecho posible. Casi desde que nace cada español.

Mucho peor me habría parecido que España le hubiera dado un premio a Google. Es verdad que ha provocado una revolución cultural gigantesca. Es decir, su actividad le ha permitido prosperar como una gigantesca empresa internacional, así como revolucionar las formas en que se hace negocio con la propagación y el tráfico de información entre los homosapiens. Como consecuencia de su éxito, se han transformado los patrones de intercambio de objetos digitales y físicos por todo el planeta, lo que constituye un enorme cambio cultural.

Google, además de la comunicación, estructura la realidad y el deseo. Nos ordena el caótico, desaforado y replicativo mundo de lo digital, imponiendo su particular poder de simplificación: propicia no tanto el “acceso generalizado al conocimiento” como a los resultados de las búsquedas, que no es lo mismo. Y atiende servicial y constante nuestros anhelos, incertidumbres y carencias como un genio de la lámpara o un vendedor siempre de guardia a nuestro lado.

Pero, a pesar de todo, o precisamente por todo ello, por ser tan insistentemente penetrante, más que nada, yo tampoco le hubiera dado un premio. Menos mal, pues ;-)


Proceedings Citation Indexes

21 octubre 2008

En la esforzada pugna que mantiene con Scopus, de Elsevier, y también con Google Scholar, la plataforma de bases de datos científicas ISI Web of Knowledge, de Thomson Reuters, acaba de realizar un importante avance al fortalecer el potencial de su Web of Science con los nuevos Conference Proceedings Citation Indexes: ha transformado sus dos bases de datos tradicionales ISI Proceedings en índices de citas, al estilo del Science Citation Index, creando:

  • Conference Proceedings Citation Index, Science
  • Conference Proceedings Citation Index, Social Sciences & Humanities,

y ha incorporado ambos recursos, con el resto de los Citation indexes, al conjunto Web of Science, que se consulta en el ISI Web of Knowledge.

El cambio es significativo:

  • Mejora la integración o cohesión de la plataforma de bases de datos, uno de sus puntos débiles, al reducirse el número de ficheros o lugares donde buscar, sin merma de funcionalidad (como sucede en la búsqueda transversal de “All databases”).
  • Se posibilita ahora la recuperación y análisis de citas basados en el tratamiento correspondiente de la literatura de congresos y conferencias, tan relevante en algunos sectores de conocimiento muy dinámicos y profesionales.
  • Se incorpora al Web of Science mucha documentación aplicada, se deshace la disociación entre la investigación pura y la tecnológica, rompiéndose con una trayectoria del Science Citation Index de especialización en la ciencia-ciencia.
  • El Web of Science pasa a reunir referencias de revistas científicas junto con literatura de congresos, seminarios y simposios, el artículo de revista pierde algo de su hegemonía y se atiende a información científicotécnica menos consolidada o madura.
  • Con todo ello aumenta el volumen del recurso y su capacidad para atender a distintos sectores del conocimiento, permitiéndole competir mejor con la enorme cobertura e integración que ofrecen al usuario Scopus y Google Scholar.

De hecho, este movimiento realizado por Thomson Reuters en el ISI Web of Knowledge (como el de acoger centenares de revistas regionales) revela que se siente touché y que está dispuesto en parte a sacrificar la pureza originaria (basada en un fuerte espíritu de selección y de concentración en la ciencia pura, publicada en revistas en inglés…), a cambio de mantener su propio impacto.


Springer y BioMed Central

18 octubre 2008
La adquisición de BioMed Central, editora comercial de publicaciones científicas en régimen de acceso abierto, por parte de la gran empresa editorial Springer es una noticia impactante. Podríamos decir, incluso, que es divertida, porque nos rompe los esquemas y porque se abre a un juego de diversas interpretaciones o significados.
  • Un mal pensamiento inicial podría atribuir esta compra a un deseo de liquidar un pequeño enemigo incómodo, para absorber sus potencialidades, antes de que crezca más, al estilo de Microsoft. Aparentemente, diríase que no es el caso, que no se trata de un “abrazo del oso”, de una fagocitosis del virus del O.A.
  • La compraventa, entonces, ¿significa de algún modo que el editor convencional da la razón al de acceso abierto y que éste entra plenamente en el corazón de la edición científica o que más bien el de acceso abierto se rinde y disuelve ante aquél? Creo que sólo el tiempo despejará la ambigüedad.
  • Algunos dicen que este respaldo de un editor potente demuestra que el acceso abierto es un modelo de negocio sostenible. Pero ¿sostenible sin más o dentro de un negocio mayor porque no se sostiene solo pero es parte del marketing mix? Literalmente, el CEO de Springer afirma: “…we see open access publishing as a sustainable part of STM publishing and not as an ideological crusade”.
  • Sea como fuere, de hecho, acceso abierto y acceso de pago van a ser dos unidades de negocio de una misma empresa, y por tanto aparecen como formas compatibles e integradas de hacer dinero por parte de la misma dirección estratégica, no como dos culturas de trabajo contrapuestas.
  • Springer ya ha sido diligente con el mecanismo Open Choice (artículos en acceso abierto sufragados por el autor) y ahora da otra prueba de reflejos. Tal vez camina hacia el acceso abierto integral. Tal vez, si es menester adaptarse a la sensibilidad de los clientes.
  • Lo único claro es que Springer se ha situado, o sea, se queda con todas las cartas en la mano. No sólo incorpora contenidos y mercados del sector “bio”, sino que se coloca el label “pro-O.A.” y amplía su capacidad de maniobra para tomar cualquier dirección que convenga en el futuro.
  • Lo que Derk Haank (el CEO de Springer) se atreve a hacer es probable que tenga seguidores. Tal vez bastantes editores se encarguen a la vez de O.A. y T.A. (Toll Access), en proporciones variables. Alguna broma he leído por ahí de que lo próximo será que Elsevier compre PLoS, con lo que el O.A. terminaría de consolidarse.

Creo, por tanto, que la operación es hábilmente ambigua, propia por su carácter, y no por su tamaño, de los grandes movimientos estratégicos. Y que revela, además, una cierta homología subyacente entre los modelos “autor-paga” y “lector-paga” de publicación científica formal (¿segmentación por selectividad?)

Para acceder a más información o comentarios:


“The Misused Impact Factor”

14 octubre 2008

Últimamente las mediciones bibliométricas, y el factor de impacto en particular, están recibiendo muchas críticas desde todas partes. Los varapalos discurren en paralelo, o son en realidad consecuencia de la intensidad y frecuencia con que los resultados de la investigación, y sus protagonistas, son ahora sometidos a análisis y evaluaciones cuantitativas. Tanto examen métrico por doquier, a veces riguroso, a veces apresurado, tanto afán de medición, está llevando quizá a bastante abuso, que es lo que está siendo denunciado, aunque no siempre las denuncias sean atinadas y razonables.

Ahora hasta la revista Science alza su voz, editorial mediante, de manera sensata y nada revolucionaria, contra el mal uso, la distorsión o los excesos y exageraciones en la utilización del Impact Factor de Thomson Reuters. Todo un síntoma:

The Misused Impact Factor. Science, 2008, 322(5899):165

La métrica de la ciencia, en cuanto base del estudio científico de la ciencia, por ejemplo, no tiene que pedir disculpas a nadie, es inocente. Pero tal vez su utilización exacerbada para el control tecnoindustrial de la empresa científica suscita recelos, contradicciones y resistencias en los ámbitos más fieles a la ciencia académica (Ziman), regida por otros valores (There are not numerical shortcuts for evaluating research quality, dice el editorial de Science).

¿A la métrica de la ciencia le pasa como a la Psicometría o a la Psicología en general, que pueden servir a más de un amo?


Maritime Answers y workflows

13 octubre 2008

Maritime Answers es un buscador especializado en temas de náutica, transporte y navegación marítima. Ha sido puesto en marcha hace pocos meses, fruto de la colaboración entre Informa Maritime & Transport, una editorial del sector naval responsable del portal de información y las publicaciones Lloyd’s List, y la empresa tecnológica Convera, que crea servicios de “búsqueda vertical” en internet (más recientemente ha desarrollado un buscador para óptica e ingeniería fotónica con el Institute of Physics: search.optics.org).

Maritime Answers permite buscar en All Maritime Answers domains o en la Web en general, pero no aclara qué dominios o tipos de contenidos explora, o qué motor de búsqueda o técnicas emplea. Clasifica los resultados obtenidos en cuatro categorías: All, news, jobs, events. No ofrece asistencia o consejos sobre cómo buscar y carece de una búsqueda avanzada. Acompaña los resultados con noticias, búsquedas populares y enlaces recomendados que remiten en muchos casos a contenidos de la empresa editorial patrocinadora.

Una aportación extra de los editores a Maritime Abstracts es una especie de wiki-diccionario sobre el sector de la industria naval, Shippipedia, que complementa con definiciones y artículos breves la información localizada en páginas web a través del buscador.

Maritime Abstracts sin duda parece útil e interesante, por su especialización sectorial, y a pesar de su simplicidad. Lo peor es la falta de explicación sobre su funcionamiento, alcance, límites y contexto: esa manera de tratar al usuario como un mero target al que fidelizar en el consumo de información del editor/propietario de contenidos que promociona el buscador. Pero así son las cosas.

Como dice expresivamente la nota de prensa que los socios de Maritime Answers sacaron con motivo de su lanzamiento: lo esencial es colocarse en los workflows de los clientes (en los nuevos workflows digitales, colaborativos, etc.), situando en ellos las marcas editoriales mediante buscadores verticales, widgets, toolbars y otras herramientas o dispositivos. 

Maritime Answers es un caso de marketing digital que ayuda entender otras iniciativas editoriales y comunicativas. Introducirse en los workflows del cliente y canalizar tráficos hacia los contenidos propios, creando comunidades online leales, permite competir con y segmentar el macronegocio transversal de Google. Un buscador vertical además aprovecha la ventaja comparativa de la pertinencia y especialización, frente al maremágnum generalista de Google. 


V Foro sobre la Evaluación …

8 octubre 2008

Ya están disponibles y se pueden consultar en internet los resúmenes y presentaciones completos del V Foro sobre la Evaluación de la calidad de la educación superior y de la investigación, celebrado el mes pasado en San Sebastián, a través de la página del libro de resúmenes, donde también se incluyen, por cierto, los contenidos del IV Foro, que tuvo lugar el año pasado en Granada.

Se trata de un programa muy amplio de sesiones y comunicaciones, que abarca tanto presentación de experiencias como exposiciones prácticas o reflexiones teóricas. Los temas se reparten en el amplio arco que va de la docencia a la investigación, pasando por la gestión, la innovación tecnológica o la política educativa en el ámbito de la enseñanza superior y los “espacios europeos”… También hay “sesiones aplicadas” sobre escritura científica, redacción y evaluación de proyectos de investigación, indicadores bibliométricos, fuentes de información para la evaluación de la investigación, etc.

Se puede uno encontrar, pues, muchas cosas interesantes y recomendables; y también reveladoras. Tanta efervescencia alrededor de la evaluación, en general, denota, a mi parecer:

  1. Cómo van interiorizando los protagonistas del “sector” el paso de un modo artesanal a otro industrial de producción de conocimiento y de transmisión educativa.
  2. Qué difícil es, no obstante, gestionar los rendimientos, optimizar los procesos, auditar la productividad y controlar la complejidad cuando se trata de dinámicas intelectuales.
  3. Incluso podría vislumbrarse levemente, podría sospecharse, que en algunos casos extremos una espesa capa de palabras no resguarda cosa alguna.

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